¿Son tóxicos los humos de soldadura? ¿Cuáles son las recomendaciones de OSHA para la seguridad de los humos de soldadura?

¿Son tóxicos los humos de soldadura?

Los humos generados por la soldadura afectan los pulmones. Son tóxicos en algunos casos y cancerígenos incluso cuando se suelda acero dulce según el estudio de 2020 de OHSAS. Las consecuencias para la salud del soldador dependen principalmente de la composición de los humos de soldadura y del tipo de material a soldar.

Las materias peligrosas en los humos de soldadura que se forman durante la soldadura dependen de varios componentes:

  1. Materiales básicos y complementarios,
  2. gases inertes, revestimientos,
  3. contaminación y aire ambiente.

El tipo y la cantidad de sustancias peligrosas en los humos de soldadura dependen del proceso de soldadura y de los materiales utilizados. Su efecto se puede dividir en tres categorías:

  • Sustancias que dañan las vías respiratorias y los pulmones
  • Sustancias peligrosas tóxicas (venenosas)
  • Sustancias peligrosas cancerígenas (cancerígenas)
Generación de humos de soldadura

¿Cómo dañan los humos de soldadura los pulmones y el sistema respiratorio?

Si los soldadores están expuestos a una alta concentración de estas sustancias peligrosas en los humos de soldadura durante un período más largo, esto puede provocar una tensión en el sistema respiratorio, específicamente los pulmones. La consecuencia son enfermedades respiratorias como la bronquitis hasta un estrechamiento permanente del sistema respiratorio (bronquitis obstructiva).

Además, los depósitos de polvo pueden asentarse en los pulmones. Estos pueden ocurrir en forma de siderosis (sobrecarga de hierro) cuando se trabaja con óxidos de hierro. La absorción de altas concentraciones de sustancias peligrosas en los humos de soldadura también desencadena reacciones fibrogénicas (proliferación del tejido conectivo) en los pulmones. Las sustancias que afectan a los pulmones y su efecto en el cuerpo humano son, por ejemplo:

  • Óxidos de hierro:  depósitos de polvo en el pulmón (pulmón de soldadores o siderosis pulmonar) / Siderosis (provoca problemas en las articulaciones, diabetes, insuficiencia cardíaca congestiva o impotencia)
  • Óxido de aluminio:  aluminosis (pulmón de polvo de aluminio, causa un cambio del tejido pulmonar funcional en tejido no funcional)
  • Óxido de magnesio:  Fiebre, sudores, cosquilleo en la garganta / Irritación de los ojos y de la mucosa nasal / Deterioro de la función pulmonar.
  • Dióxido de titanio:  depósitos de polvo en los pulmones / daño del hígado, bazo, riñones, corazón y cerebro / debilitamiento del sistema inmunológico

Efectos sobre la salud de respirar humos de soldadura

  • La exposición aguda a humos y gases de soldadura puede provocar irritación de ojos, nariz y garganta, mareos y náuseas. Los trabajadores del área que experimenten estos síntomas deben abandonar el área de inmediato, buscar aire fresco y obtener atención médica.
  • La exposición prolongada al humo de soldadura puede causar daño pulmonar y varios tipos de cáncer, incluyendo pulmón, laringe y tracto urinario.
  • Los efectos sobre la salud de ciertos humos pueden incluir fiebre por humos metálicos, úlceras de estómago, daño renal y daño al sistema nervioso. La exposición prolongada al humo de manganeso puede causar síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson.
  • Los gases como el helio, el argón y el dióxido de carbono desplazan el oxígeno en el aire y pueden provocar asfixia, especialmente cuando se suelda en espacios confinados o cerrados. Se puede formar gas de monóxido de carbono, lo que representa un grave peligro de asfixia.

Las sustancias venenosas peligrosas en los humos de soldadura pueden ser fatales (Metales en los humos de soldadura) …

Las sustancias tóxicas (venenosas) peligrosas en los humos de soldadura tienen un efecto tóxico en el cuerpo una vez que se alcanza una cierta concentración. La concentración es decisiva en lo que respecta al efecto: mientras que una intoxicación leve puede provocar problemas de salud menores, grandes concentraciones de estas sustancias peligrosas en los humos de soldadura pueden causar una intoxicación potencialmente mortal o, en el peor de los casos, la muerte. Dependiendo de las sustancias peligrosas, la dosis peligrosa varía según las sustancias peligrosas. Las sustancias tóxicas peligrosas en los humos de soldadura incluyen:

  • Óxido de manganeso:  Efecto irritante en el sistema respiratorio / Neumonía / Daños en el sistema nervioso / Enfermedad de Parkinson
  • Óxido de zinc:  fiebre del zinc (las nanopartículas en los pulmones provocan necrosis celular)
  • Óxido de cobre:  Náuseas, diarrea, dolor en los ojos / Fiebre por humos metálicos (malestar con síntomas similares a los escalofríos) / Daño del hígado y riñones
  • Óxidos de nitrógeno:   Irritación del sistema respiratorio y dificultad para respirar / Edema pulmonar potencialmente mortal (hidropesía pulmonar)
  • Monóxido de carbono:  Evita la oxigenación de la sangre y, por lo tanto, conduce a un suministro insuficiente de órganos / Mareos, fatiga, dolores de cabeza, desmayos, pulso y aumento de la frecuencia respiratoria del pulso y respiración más rápida / Pérdida del conocimiento, parálisis respiratoria, paro cardíaco
  • Dióxido de carbono:  aumento de la frecuencia y el volumen respiratorio / mareos, dolor de cabeza, dificultad para respirar y pérdida del conocimiento
  • Fosgeno:  irritación severa del sistema respiratorio / edema pulmonar

Otras sustancias peligrosas tóxicas en los humos de soldadura son compuestos de bario solubles, óxido de calcio, fluoruros y pentóxido de vanadio.

Peligro principal: sustancias cancerígenas peligrosas en los humos de soldadura

Las sustancias cancerígenas peligrosas en todos los tipos de humos de soldadura pueden causar tumores graves en el cuerpo. Además, estas sustancias también tienen un efecto tóxico en muchos casos. En general, el riesgo de cáncer depende de varios factores como la predisposición genética o el impacto ambiental. Por tanto, no existen cifras documentadas sobre el impacto exacto de las sustancias peligrosas. Sin embargo, existen pruebas de que una dosis cada vez mayor de estas sustancias peligrosas en los humos de soldadura aumenta el riesgo de cáncer. Los científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han encontrado un mayor riesgo de cáncer de pulmón para los soldadores.

Para las sustancias cancerígenas, no se conoce ningún valor umbral por debajo del cual ya no existe ningún riesgo. Por lo tanto, especialmente aquí, existe una necesidad de minimización según el Reglamento de Sustancias Peligrosas. Ejemplos de sustancias peligrosas en los humos de soldadura son:

  • Compuestos de cromo (VI):  irritación y quemaduras químicas de la mucosa
  • Óxido de plomo:  daño a los nervios y riñones / trastornos gastrointestinales / náuseas
  • Óxido de níquel:  carcinógeno en los órganos respiratorios.
  • Óxido de berilio:  fiebre por humos metálicos / neumonía crónica
  • Óxido de cadmio:  Irritación de las membranas mucosas / Hiperinsuflación
  • Óxido de cobalto:  daño a los órganos respiratorios
  • Ozono:  Irritación de las mucosas / Intoxicación aguda por gases irritantes / Edema pulmonar tardío
  • Formaldehído:  severa irritación de las mucosas

Soldadura y Cromo Hexavalente en Soldadura

El cromo (Cr) es un componente del acero inoxidable, aleaciones no ferrosas, revestimientos de cromato y algunos consumibles de soldadura. Durante la soldadura, el cromo se convierte en su estado hexavalente, Cr (VI). El humo de Cr (VI) es altamente tóxico y puede dañar los ojos, la piel, la nariz, la garganta y los pulmones y causar cáncer.

  • OSHA regula la exposición de los trabajadores al Cr (VI) según su norma de Cromo (VI), 29 CFR 1910.1026 y 1926.1126.
  • El Límite de Exposición Permisible (PEL) de OSHA para Cr (VI) es 5 µg / m3 como un promedio ponderado en el tiempo de 8 horas.

Reducir la exposición a los humos de soldadura

  • Los soldadores deben comprender los peligros de los materiales con los que están trabajando. La norma de comunicación de peligros de OSHA requiere que los empleadores brinden información y capacitación a los trabajadores sobre materiales peligrosos en el lugar de trabajo.
  • Las superficies de soldadura deben limpiarse de cualquier recubrimiento que pueda crear una exposición tóxica, como residuos de solventes y pintura.
  • Los trabajadores deben posicionarse para evitar respirar los humos y gases de soldadura. Por ejemplo, los trabajadores deben permanecer contra el viento cuando suelden en ambientes abiertos o al aire libre.
  • La ventilación general, el movimiento natural o forzado de aire fresco, puede reducir los niveles de humos y gases en el área de trabajo. Soldar al aire libre o en espacios abiertos de trabajo no garantiza una ventilación adecuada. En áreas de trabajo sin sistemas de ventilación y escape, los soldadores deben usar corrientes de aire naturales junto con una posición adecuada para mantener los humos y gases lejos de ellos mismos y de otros trabajadores.
  • Se pueden usar sistemas de ventilación de extracción locales para eliminar humos y gases de la zona de respiración del soldador. Mantenga las campanas de extracción, las pistolas de extracción de humos y las boquillas de vacío cerca de la fuente de la pluma para eliminar la máxima cantidad de humos y gases. Los sistemas de escape portátiles o flexibles se pueden colocar de modo que los humos y los gases se alejen del soldador. Mantenga los puertos de escape alejados de otros trabajadores.
  • Considere sustituir un tipo de soldadura o consumible que genere menos humo o sea menos tóxico.
  • No suelde en espacios confinados sin ventilación. Consulte las regulaciones de OSHA aplicables (consulte la lista a continuación).

Es posible que se requiera protección respiratoria si las prácticas de trabajo y la ventilación no reducen la exposición a niveles seguros.