Soldadura Subacuática

La tecnología de soldadura subacuática se logra mientras el soldador o buceador está sumergido, generalmente a una presión barométrica elevada. Este proceso inicia una serie de desafíos que requieren entrenamiento y habilidades especializadas que solo se pueden adquirir en cualquier academia de buceo comercial. Las condiciones adversas y los riesgos inherentes asociados con la soldadura subacuática hacen que el buzo / soldador adquiera una experiencia de riguroso nivel.

Es uno de los trabajos más conocidos y lucrativos disponibles para buzos comerciales capacitados. La mayoría de la gente tiene un concepto básico de soldadura, pero ¿cómo se logra exactamente bajo el agua? Aquí vamos a conocer más sobre una carrera interesante pero peligrosa. 

¿Qué es la soldadura subacuática?

La soldadura hiperbárica o soldadura subacuática se ha conceptualizado desde principios de 1930. Todavía se está haciendo en muchas partes del mundo para el mantenimiento de infraestructuras marinas que están parcial o totalmente sumergidas en el agua. Por lo general, los soldadores terrestres trabajan en presas, puentes, pequeñas embarcaciones de agua, mientras que los soldadores submarinos en alta mar trabajan en plataformas petrolíferas, tuberías, barcos grandes, hábitats submarinos y centros de energía nuclear.

Soldar bajo el agua y en tierra firme en realidad no es diferente, ya que las técnicas y el equipo de soldadura básicos siguen siendo los mismos. El soldador subacuático generalmente necesita capacitación y certificación como para el soldador de superficie. Este campo está en una zona de peligro y necesita años de entrenamiento para adquirir conocimientos y habilidades junto con una certificación de una escuela de buceo acreditada.

En el caso de la soldadura submarina, el primer pensamiento que se le pasa por la cabeza es el peligro de mezclar electricidad con agua. Esta amenaza es una, pero aún no la más grande. A pesar de todo, todavía pocos eligen esto como una carrera profesional por la emoción, los desafíos y un muy buen pago. 

Categorías de soldadura subacuática

Hay dos categorías principales de soldadura subacuática:

1 soldadura húmeda bajo el agua

2. Soldadura en seco bajo el agua o técnicas de soldadura hiperbárica 

1. Soldadura subacuática húmeda

La soldadura por arco de metal blindado (SMAW) se emplea comúnmente con un electrodo impermeable. El otro proceso de soldadura que se puede utilizar es la soldadura por arco con núcleo de fundente y la soldadura por fricción. En cada proceso, la fuente de alimentación de soldadura se conecta a la fuente de alimentación a través de mangueras y cables.

El proceso se limita a aceros con bajo contenido de carbono, a mayor profundidad, debido al agrietamiento provocado por el hidrógeno.

2. Soldadura submarina en seco

La soldadura se realiza a presión en una cámara llena de una mezcla sellada alrededor de la estructura a soldar. Este proceso emplea la   fuente de poder de soldadura por arco de gas tungsteno (GTAW) con alta integridad de soldadura.

Las aplicaciones de este proceso de soldadura son múltiples, que van desde la reparación, construcción de barcos, oleoductos y plataformas marinas. Aquí el acero es el material más común para soldar.

Como corte bajo el agua, se ha utilizado el corte por arco de oxígeno con electrodos exotérmicos y electrodos tubulares de acero.

El peligro del trabajo y las demandas de la carrocería, el soldador / cortador deben trabajar durante un mes y estar fuera del trabajo durante tres meses.

Esta descripción general no sustituye las instrucciones del fabricante y las pautas profesionales, sino solo información general.

Pasos del proceso de soldadura submarina profunda

  1. Organice una reunión previa al trabajo para el análisis de seguridad de este trabajo. La tripulación debe reunirse al principio para revisar los riesgos y peligros para planificar el proceso.
  2. La polaridad recta se utiliza empleando un generador de soldadura de CC de tamaño adecuado. Aquí la lengüeta negativa conectada a la antorcha, mientras que la lengüeta positiva a la tierra conduce a lograr la polaridad recta. El aire acondicionado está prohibido para soldar o quemar en el agua. La corriente alterna una vez que produce una descarga eléctrica, impide la relajación de los músculos que controlan las manos. Aquí, en caso de electrocución de CA, es posible que el buceador no pueda soltarse si su equipo o su cuerpo entran accidentalmente en el circuito eléctrico. 
  3. Los guantes aislantes son obligatorios en momentos de soldadura o quemaduras.
  4. El cable de tierra del generador debe estar conectado lo más cerca posible del lugar de trabajo para que el buzo no esté entre la tierra y el electrodo.
  5. Es obligatorio hacer un interruptor de desconexión de funcionamiento positivo en el lado de la antorcha. En el momento de que el buceador cambie la caña u otra cosa que no se queme, el interruptor de desconexión debe estar en posición abierta. El buceador debe controlar la apertura y el cierre del interruptor. Un comando del buceador debe decir “calentar o enfriar”.
  6. Un paso sencillo para comprobar la polaridad es sumergir la punta de la varilla y la abrazadera de tierra en un balde de agua salada. Cierre el interruptor de cuchilla de seguridad para energizar la varilla. Habrá una corriente de burbujas desde la punta de la varilla y si no, invierta la polaridad y vuelva a probar.
  7. En el momento en que el buzo ingresa al proceso, la primera tarea es limpiar un lugar para la abrazadera de conexión a tierra. El lugar debe colocarse frente al buceador y lo más cerca posible de la unión soldada, y es necesario limpiarlo raspando y con un cepillo de alambre para que quede brillante y limpio. Las abrazaderas tipo C son mejores en la soldadura subacuática para la seguridad de los buceadores. La abrazadera debe asegurarse firmemente a la pieza de trabajo con suficiente cable para que no se suelte. El suelo debe colocarse en la línea de visión del buceador.
  8. La soldadura de prueba es aconsejable para comprobar el calor a la profundidad de trabajo.
  9. A medida que el electrodo se consume a 3 ″ del soplete, detenga el proceso y haga una señal para “enfriarlo” antes de intentar cambiar el electrodo. Mantenga la antorcha en la misma posición de corte a menos que se reconozca ‘enfriar’ o ‘apagar’.
  10. La antorcha de soldadura debe tener un supresor de relámpagos como norma de seguridad.
  11. Nunca intente acelerar el corte y crear un fuego en el interior del metal, ya que en tal situación puede haber una posibilidad de explosión.
  12. Nunca corte metales no ferrosos bajo el agua, ya que no se oxidan y necesitan ser fundidos. Esta situación puede provocar una explosión.
  13. La ignición bajo el agua está prohibida cuando la presión de oxígeno es baja. Puede quemar el interior del cable por sí solo, haciendo agujeros en el cable que pueden provocar lesiones.
  14. Existe la posibilidad de descarga eléctrica si la soldadura / corte se realiza en una situación de inmersión parcial.
  15. Como el acetileno es muy inestable a una presión superior a 15 psi, no es apto para el corte bajo el agua.
  16. La distancia entre la mano y la punta del electrodo nunca debe ser inferior a 4 ″.
  17. El soldador de buceo necesita mantener un registro escrito de los siguientes parámetros para poder rehacer lo que funcionó en la próxima sesión de corte o soldadura.
  • El medidor de pinzas para leer el amperaje de soldadura.
  • El voltaje de circuito abierto y cerrado anotado por el voltímetro de lectura.
  • Polaridad eléctrica.
  • Longitud del cable de soldadura.
  • Fabricante del diámetro del electrodo, tipo y material impermeabilizante.
  • La profundidad del sitio de la estación de trabajo.

Riesgos de quemaduras y soldadura subacuática

Asegurar la integridad de la soldadura subacuática no es una tarea fácil ya que los defectos en la soldadura pueden pasar desapercibidos. El riesgo de la soldadura bajo el agua sigue siendo la descarga eléctrica para el soldador / buceador.

Para superarlos, el equipo de soldadura debe aislarse adecuadamente y debe controlarse el voltaje de la fuente de alimentación.

El soldador subacuático también debe considerar la preocupación por la seguridad de los buceadores normales, como la enfermedad por descompresión debido al aumento de la presión de los gases respiratorios inhalados.

Acumulación de gases al arder

Los gases pueden quedar atrapados cuando el calor se genera al quemar. Estos gases que quedan atrapados deben liberarse mediante la ventilación o el chorro de gas. Los espacios cerrados pueden atrapar una pequeña cantidad de gas y permanecer con el soldador / buceador. El gas debe ventilarse si puede quedar atrapado. El taladro permite la ventilación de los gases atrapados a la superficie.

La superficie que se va a perforar puede tener gases repentinos y necesitar ventilación, como en el caso de la tubería. La velocidad de la herramienta de perforación debe controlarse para mantener un nivel seguro de temperatura.

  • Adopte un hábito seguro de purgar todas las tuberías con un gas inerte, no inflamable y no combustible. 
  • Asegúrese de crear una encuesta del lugar de trabajo para identificar los peligros aéreos. La tubería torcida y rasgada debe tratarse antes de que se inicie la quema. 
  • El riesgo limitado a la soldadura bajo el agua es la acumulación de bolsas de oxígeno e hidrógeno en la soldadura que pueden ser potencialmente explosivas. La trituradora y el taladro pueden producir suficiente calor para encender los hidrocarburos y explotar. Los gases deben ventilarse correctamente. La solución queda en disminuir la velocidad de la broca para evitar generar un calor excesivo que requiere encender los gases.

Barreras mecánicas y mini hábitats

Las barreras mecánicas se denominan Cajones y Cofferdams y se utilizan en una cuña de agua en la zona de salpicaduras de los barcos. Estas estructuras mantienen el cuerpo de agua alejado del área de trabajo y el área de soldadura en la atmósfera. La técnica tiene un uso limitado según la profundidad de la soldadura y el tamaño de la ataguía. Estas barreras mecánicas ayudan a reparar el casco de un barco y las instalaciones portuarias.

Un mini hábitat es el nombre que se le da a un pequeño recinto portátil lleno de gas. Son cajas de plexiglás transparente que un buceador coloca sobre un porro. El agua en virtud desplazada por un gas inerte. 

Estos dos métodos permiten soldaduras en seco, que es mejor que la soldadura en húmedo, ya que la velocidad de enfriamiento es más lenta.

Arcos de soldadura subacuáticos

El comportamiento de la soldadura subacuática no es el mismo que se comporta en la superficie. La burbuja de gas es muy importante para completar con éxito la soldadura bajo el agua. A medida que el arco se inicia y quema el electrodo, el desplazamiento del agua crea una envoltura de burbujas de gas. La presión en la burbuja aumenta para salir del arco y combinarse con el agua circundante. Ahora se forma otra burbuja para ocupar su lugar.

En el momento en que este cabezal de presión se vuelva más extenso que la fuerza capilar, la burbuja existente se romperá. En la situación de electrodos demasiado lejos de la zona de soldadura, los gases explotan y soplan para destruir la soldadura. La velocidad de desplazamiento demasiado lenta hará que la burbuja colapse alrededor de la soldadura y dañará la posibilidad de una soldadura buena y eficaz.

Carreras y trabajos

Ruta de carrera

  1. Obtenga un visto bueno médico de un médico para bucear. Se trata de un examen físico completo para descartar cualquier discapacidad y también se repetirá anualmente. Rara vez encontramos un soldador subacuático mayor de 50 años debido a las exigencias físicas del trabajo.
  2. Ahora es el momento de postularse y completar un curso de buceo comercial.
  3. Solicite un trabajo en una empresa de buceo comercial con servicios de soldadura.
  4. Aprendiz de buceador o buzo tierno es el trabajo de nivel de entrada.
  5. La empresa de buceo comercial trabajará para adquirir una soldadura submarina húmeda / seca para pasar la prueba de calificación según las normas de AWS.
  6. El plazo para ascender de buceador a soldador subacuático calificado depende del apoyo de la empresa de buceo comercial. La aguda escasez de personal capacitado acelerará el camino de la carrera.
  7. Ahora usted es un buceador comercial, ahora es mejor moverse donde la soldadura y el entrenamiento bajo el agua son la parte.
  8. Si ha adquirido un estatus de buzo, es mejor asistir a la escuela de buceo comercial, para la capacitación sobre equipos de buceo comercial seguros.
  9. Muchos de los buceadores / soldadores capacitados y experimentados pueden adquirir el puesto de 
  • Ingeniero
  • Instructor de soldadura
  • Instructor
  • Inspector de soldadura
  • Consultor de soldadura subacuática

Habilidades necesarias

Se requieren múltiples habilidades para alcanzar el estado de “experto en todos los oficios” en la soldadura subacuática. Nos resulta raro encontrar todas las habilidades en una persona, utilizan a varias personas en un trabajo de la empresa de buceo comercial.

Estos incluyen los siguientes:

  • Habilidad de buceo
  • Habilidad de soldadura
  • Habilidad de corte bajo el agua
  • Habilidad de montaje y aparejo
  • Habilidad visual y no destructiva
  • Habilidad de redacción
  • Habilidades de fotografía y video bajo el agua.

Certificación necesaria

Cualquier soldador subacuático debe adquirir un certificado de buzo comercial y tener un título y conocimientos como soldador certificado. Las certificaciones incluyen lo siguiente

  • Certificado de buceo
  • Certificado de soldadura
  • ASNT nivel II
  • Certificado de aparejador

Un buzo soldador es un soldador certificado que ha obtenido una certificación de buzo comercial, capaz de realizar tareas asociadas con la preparación de la instalación de soldadura y tiene la capacidad de soldar de acuerdo con la especificación AWS para soldadura bajo el agua en húmedo o seco y otras actividades de soldadura.

Habilidades necesarias

  • Una gran habilidad de buceo como fisiología del buceo, seguridad, aparejos, comunicación y familiaridad con la soldadura subacuática.
  • Configuración de la estación de soldadura
  • Preparación para la habilidad de soldar
  • Capacidad de certificación para procedimientos de soldadura bajo el agua.

Salario y beneficios

El salario anual de un soldador subacuático es un mínimo de cinco veces que el de un soldador de superficie. Los soldadores involucrados en un proyecto exigente pueden pedir hasta diez veces incluso. El salario y las ventajas dependen de la experiencia, las habilidades de buceo y la profundidad del proyecto. 

Los buzos soldadores se asignan generalmente por proyecto.

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Cómo muere un soldador submarino?

La creencia común es que la electrocución es la causa más común, ya que el camino impredecible atraviesa la corriente eléctrica y el electrodo de soldadura. La electricidad puede dispararse al agua circundante y puede matar a un soldador submarino.

¿Cuál es la esperanza de vida media de un soldador subacuático?

Diferentes estudios y revisiones concluyen que la edad media del soldador subacuático es de aproximadamente 35-40 años. Es un promedio pero hay excepciones con entrenamiento y precauciones que puede aumentar a cualquier nivel.

¿Qué hace un soldador subacuático?

Es un trabajo muy responsable y se supone que deben reparar tuberías, barcos, presas, plataformas de perforación de petróleo en alta mar, hábitats submarinos y plantas de energía nuclear, sus instalaciones y otros.

¿Qué tan peligrosa es la soldadura submarina?

Descubrimos que el mayor riesgo de la soldadura submarina es el que se atribuye únicamente al buceo comercial. El soldador puede estar expuesto a hipotermia, ahogamiento y enfermedad por descompresión. No estamos volviendo sombría la profesión, sino que lo hacemos consciente de los peligros evitables. Tomar todas las precauciones en cada paso hace que el proceso sea igualmente seguro.

¿Puede el proceso de soldadura acortar su vida?

Como hay un calor muy intenso, una corriente eléctrica potente, vapores mortales y una luz muy deslumbrante, las debidas precauciones son obligatorias. La perfecta formación en soldadura y el correcto seguimiento de los pasos con todas las normas de seguridad no deben acortar la vida de ningún soldador.

¿Se queda ciego un soldador?

Una vez que el soldador no toma las precauciones adecuadas, puede desarrollar ojo de soldador o fotoqueratitis debido a la radiación ultravioleta. Es una condición extremadamente dolorosa y perturbadora y puede causar ceguera temporal. Cualquier lesión extrema también puede provocar ceguera.

Conclusión

La soldadura submarina puede ser la mejor opción profesional si te encanta el buceo y te interesa explorar la arena submarina. Observar todas las precauciones recomendadas puede hacer que la soldadura subacuática sea una opción de trabajo muy lucrativa y segura.

Los pasos recomendados y las precauciones en cada paso son las claves para la soldadura subacuática.

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