¿Por qué oxidación / corrosión del acero inoxidable? – ¡Corrosión por picaduras!

Aunque el acero inoxidable es mucho más resistente a la corrosión que los aceros al carbono o aleados ordinarios, a veces vemos óxido en el acero inoxidable. Es ‘sin manchas’, no ‘imposible de manchar’. En algún momento vemos óxido en el acero inoxidable. Significa que puede corroerse. ¿¿¿Por qué???

Tiene algunas formas comunes de corrosión en el acero inoxidable:

  1. Corrosión por picaduras: (corrosión por picaduras del acero inoxidable en un entorno que contiene cloruros)
  • La corrosión por picaduras  es un proceso electroquímico de oxidación-reducción (redox), que se produce dentro de orificios localizados (celdas) en la superficie de los metales recubiertos con una película pasiva.
  • La capa pasiva del acero inoxidable puede ser atacada por determinadas especies químicas. El ion cloruro Cl- es el más común de estos y se encuentra en materiales cotidianos como la sal y la lejía. La corrosión por picaduras es una forma de corrosión localizada, que produce ataques en forma de manchas o picaduras. La corrosión por picaduras puede ocurrir en aceros inoxidables en soluciones neutras o ácidas que contienen haluros *, principalmente cloruros (Cl  ), como el agua de mar.
  • Los ataques de corrosión por pica tienen lugar con mayor frecuencia en puntos donde la capa pasivaduras podría debilitarse, por ejemplo, por inclusiones de escoria, una superficie dañada o imperfecciones en la capa pasiva. Una vez que ha comenzado el ataque, el material se puede penetrar completamente en poco tiempo.
  • Los productos de corrosión (Fe (OH) 3 ) se forman alrededor del pozo, lo que resulta en una mayor separación de su electrolito.
  • La corrosión por picaduras se evita asegurándose de que el acero inoxidable no entre en contacto prolongado con productos químicos nocivos o eligiendo un grado de acero que sea más resistente al ataque.
  • La resistencia a la corrosión por picaduras se puede evaluar utilizando el Número equivalente de resistencia a las  picaduras  (PREN) calculado a partir del contenido de aleación:

Los números equivalentes de resistencia a las picaduras (PREN) son una forma teórica de comparar la resistencia a la corrosión por picaduras de varios tipos de aceros inoxidables, en función de sus composiciones químicas. Los números PREN (o PRE) son útiles para clasificar y comparar los diferentes grados, pero no pueden usarse para predecir si un grado en particular será adecuado para una aplicación determinada, donde la corrosión por picaduras puede ser un peligro.  

El número equivalente de resistencia a las picaduras  ( PREN ) es una medida predictiva de la resistencia a la corrosión por picaduras de varios tipos de acero inoxidable.

En general: cuanto mayor es el valor PREN, más resistente a la corrosión es el acero. Los aceros con valores PREN superiores a 32 se consideran resistentes al agua de mar (corrosión). El acero dúplex con valores de PREN de 40 o más se utiliza en entornos de sulfuro de hidrógeno.

Es estándar en las industrias de extracción de petróleo y gas. Depende del tipo:

  • Los aceros inoxidables ferríticos requieren un PREN mínimo de 35
  • Inoxidable dúplex un PREN mínimo de 40
  • Inoxidable súper austenítico con un PREN mínimo de 45
PREN of different steel and alloys

Resumen: El número equivalente de resistencia a las picaduras (PREN) es una forma teórica de comparar la resistencia a la corrosión por picaduras de varios tipos de aceros inoxidables en función de las composiciones químicas de una aleación.

Para mejorar la resistencia a la corrosión por picadura del acero inoxidable, se añaden elementos de aleación como molibdeno (Mo) y / o nitrógeno (N).

Para ayudar en la selección de una aleación apropiada para una aplicación, se ha desarrollado una ecuación para el número equivalente de resistencia a picaduras. Cuanto mayor sea el valor de PREN, más resistente a la corrosión será el acero.