Décapage et passivation de l’acier inoxydable

Qu’est-ce que les procédés de décapage et de passivation ?

Le décapage et la passivation sont des procédés de traitement chimique appliqués à la surface de l’acier inoxydable après le soudage pour éliminer les oxydes, les contaminants et favoriser la formation d’un nouveau film passif continu d’oxyde de chrome sur la surface. Cela permet d’augmenter et de maintenir la résistance à la corrosion de l’acier inoxydable. Le décapage et la passivation sont tous deux des traitements acides et aucun d’eux n’enlèvera la graisse ou l’huile, etc.

Si les pièces à souder sont contaminées par de l’huile ou d’autres substances grasses, il est nécessaire d’utiliser un détergent ou un nettoyage alcalin avant d’effectuer le décapage ou la passivation.

Une soudure Avant (côté gauche) et après (côté droit) Picking & passivation
Une soudure Avant (côté gauche) et après (côté droit) Picking & passivation

Qu’est-ce que le décapage ?

Le processus de décapage est l’élimination de tout tartre/oxydes à haute température et de toute couche métallique adjacente à faible teneur en chrome de la surface de l’acier inoxydable par l’application chimique après le soudage.

Lorsque l’acier inoxydable est chauffé par soudage, traitements thermiques ou d’autres moyens, au point où une couche d’oxyde colorée également appelée couleurs de trempe peut être vue, il y a une couche appauvrie en chrome sur la surface de l’acier sous la couche d’oxyde. La teneur en chrome plus faible donne une résistance à la corrosion plus faible. Pour restaurer les meilleures performances de résistance à la corrosion, la couche métallique endommagée doit être retirée, exposant une surface en acier inoxydable entièrement alliée. L’élimination mécanique peut laisser des particules abrasives ou autres incrustées (interférant avec les performances de corrosion) ou peut être peu pratique, de sorte que des moyens chimiques sont généralement utilisés.

Les procédures incorporant des solutions de décapage d’ acides nitrique (HNO 3 ) et fluorhydrique (HF) éliminent le tartre et la couche appauvrie en chrome sous-jacente et restaurent la résistance à la corrosion. Les solutions de décapage éliminent également les contaminants tels que les particules d’oxyde ferreux et ferrique. Des solutions de décapage autres que les mélanges d’acides nitrique et fluorhydrique existent et peuvent être utilisées pour des applications spécialisées.

Les pâtes de décapage, où la solution est mélangée avec un support inerte, sont couramment utilisées pour traiter des zones sélectionnées telles que les soudures.

Le décapage implique l’enlèvement du métal et un changement ou un ternissement de la luminosité visuelle du métal.

L’électropolissage est une alternative utile au décapage. L’enlèvement du métal est obtenu mais donne généralement une finition brillante, lisse et plus résistante à la corrosion.

Décapage de l'acier inoxydable

Qu’est-ce que la passivation ?

La passivation est le traitement de la surface des aciers inoxydables une fois le décapage terminé, souvent avec des solutions acides (ou des pâtes) ou des procédés électrochimiques, pour éliminer les contaminants et accélérer la formation du film passif sur une surface fraîchement créée (par exemple par meulage, usinage ou dommages mécaniques).

processus de passivation

Les traitements de passivation courants comprennent des solutions ou des pâtes d’ acide nitrique (HNO 3 ) qui nettoieront la surface de l’acier des contaminants ferreux libres. Des précautions doivent être prises lors de la sélection et de l’utilisation des traitements de passivation pour s’assurer que le traitement choisi ciblera le contaminant. La passivation contribuera également au développement rapide du film d’oxyde passif à la surface de l’acier. La passivation n’entraîne généralement pas de changement marqué de l’apparence de la surface de l’acier.

Les solutions de décapage et de passivation peuvent utiliser des acides dangereux qui peuvent endommager à la fois l’opérateur et l’environnement s’ils ne sont pas manipulés correctement. Les acides de décapage inoxydables sont très corrosifs pour l’acier au carbone.

Il est essentiel que tous les acides soient complètement éliminés en rinçant le composant après avoir terminé le processus. L’acide fluorhydrique résiduel initiera la corrosion par piqûres.

Il peut être avantageux de neutraliser l’acide avec un alcali avant l’étape de rinçage.

La pratique standard ASTM A380 pour le nettoyage, le détartrage  et la passivation des pièces, équipements  et systèmes en acier inoxydable  est une source précieuse d’informations sur les traitements de décapage et de passivation.

La résistance à la corrosion de l’acier inoxydable est affectée par la rugosité de la surface après polissage, avec une diminution marquée de la résistance à la corrosion lorsque la rugosité de la surface augmente au-dessus d’ une  valeur R d’environ 0,5 micromètre. Cela correspond à peu près à la surface produite par meulage avec des abrasifs de 320 grains.

La passivation ou le polissage électrolytique peuvent être utilisés pour améliorer la résistance à la corrosion des surfaces polies mécaniquement.

Avantages du procédé de décapage et de passivation

  • Le décapage et la passivation éliminent la contamination de surface.
  • Augmente la résistance à la corrosion.
  • Réduit le risque de contamination du produit.
  • Vous permet d’étendre les intervalles de maintenance du système.