Decapado y pasivado de acero inoxidable

¿Qué son los procesos de decapado y pasivado?

El decapado y la pasivación son procesos de tratamiento químico que se aplican a la superficie del acero inoxidable después de la soldadura para eliminar óxidos, contaminantes y ayudar a la formación de una nueva película pasiva continua de óxido de cromo en la superficie. Esto ayuda a aumentar y mantener la resistencia a la corrosión del acero inoxidable. El decapado y la pasivación son tratamientos ácidos y ninguno de ellos eliminará la grasa o el aceite, etc.

Si las piezas de soldadura están contaminadas con aceite u otras sustancias grasas, es necesario utilizar un detergente o una limpieza alcalina antes de realizar el decapado o pasivado.

Una soldadura Antes (lado izquierdo) y después (lado derecho) Picking y pasivación
Una soldadura Antes (lado izquierdo) y después (lado derecho) Picking y pasivación

¿Qué es el decapado?

El proceso de decapado es la eliminación de cualquier óxido / incrustaciones de alta temperatura y cualquier capa adyacente de metal con bajo contenido de cromo de la superficie del acero inoxidable mediante la aplicación de productos químicos después de la soldadura.

Cuando el acero inoxidable se calienta mediante soldadura, tratamientos térmicos u otros medios, hasta el punto en que se puede ver una capa de óxido coloreada también llamada colores templados, hay una capa empobrecida en cromo en la superficie del acero debajo de la capa de óxido. El menor contenido de cromo proporciona una menor resistencia a la corrosión. Para restaurar el mejor rendimiento resistente a la corrosión, se debe quitar la capa de metal dañada, exponiendo una superficie de acero inoxidable completamente aleado. La eliminación mecánica puede dejar incrustadas partículas abrasivas u otras (que interfieren con el comportamiento frente a la corrosión) o puede resultar poco práctica, por lo que normalmente se emplean medios químicos.

Los procedimientos que incorporan soluciones de decapado de ácidos nítrico (HNO 3 ) y fluorhídrico (HF) eliminan las incrustaciones y la capa empobrecida de cromo subyacente y restauran la resistencia a la corrosión. Las soluciones de decapado también eliminan contaminantes como partículas ferrosas y de óxido férrico. Existen soluciones de decapado distintas de las mezclas de ácidos nítrico y fluorhídrico y pueden utilizarse para aplicaciones especializadas.

Las pastas de decapado, donde la solución se mezcla con un portador inerte, se usan comúnmente para tratar áreas seleccionadas como soldaduras.

El decapado implica la remoción de metal y un cambio o embotamiento en el brillo visual del metal.

El electropulido es una alternativa útil al decapado. Se logra la remoción de metal, pero generalmente da como resultado un acabado brillante, suave y más resistente a la corrosión.

Decapado de acero inoxidable

¿Qué es la pasivación?

La pasivación es el tratamiento de la superficie de los aceros inoxidables una vez finalizado el decapado, a menudo con soluciones ácidas (o pastas) o procesos electroquímicos, para eliminar los contaminantes y acelerar la formación de la película pasiva en una superficie recién creada (por ejemplo, mediante esmerilado, mecanizado o daño mecánico).

proceso de pasivación

Los tratamientos de pasivación comunes incluyen soluciones o pastas de ácido nítrico (HNO 3 ) que limpiarán la superficie del acero de contaminantes de hierro libres. Se debe tener cuidado al seleccionar y utilizar tratamientos de pasivación para garantizar que el tratamiento seleccionado se dirija al contaminante. La pasivación también ayudará al rápido desarrollo de la película de óxido pasivo en la superficie del acero. La pasivación no suele dar como resultado un cambio marcado en la apariencia de la superficie de acero.

Tanto las soluciones de decapado como las de pasivación pueden emplear ácidos peligrosos que pueden dañar tanto al operador como al medio ambiente si no se manipulan correctamente. Los ácidos de decapado inoxidables son altamente corrosivos para el acero al carbono.

Es esencial que todos los ácidos se eliminen completamente enjuagando el componente después de completar el proceso. El ácido fluorhídrico residual iniciará la corrosión por picaduras.

Puede resultar ventajoso neutralizar el ácido con un álcali antes de la etapa de aclarado.

La práctica estándar ASTM A380 para la limpieza, descalcificación  y pasivación de piezas, equipos  y sistemas de acero inoxidable  es una valiosa fuente de información sobre los tratamientos de decapado y pasivación.

La resistencia a la corrosión del acero inoxidable se ve afectada por la rugosidad de la superficie después del pulido, con una marcada disminución de la resistencia a la corrosión a medida que la rugosidad de la superficie aumenta por encima de un  valor de R a de aproximadamente 0,5 micrómetros. Esto corresponde aproximadamente a la superficie producida al pulir con abrasivos de grano 320.

Se puede utilizar pasivación o electropulido para mejorar la resistencia a la corrosión de las superficies pulidas mecánicamente.

Beneficios del proceso de decapado y pasivado

  • El decapado y pasivado elimina la contaminación de la superficie.
  • Aumenta la resistencia a la corrosión.
  • Reduce el riesgo de contaminación del producto.
  • Le permite extender los intervalos de mantenimiento del sistema.