Cómo limpiar la capa de óxido de aluminio antes de soldar: pasos sencillos

¿Qué es el óxido de aluminio?

El aluminio, una vez expuesto a la atmósfera de oxígeno, formará inmediatamente una capa de óxido que consiste en óxido de aluminio amorfo (Al 2 O 3 ) en 2 capas parciales una encima de la otra, llamadas 

  • Una base no porosa o una capa de barrera de Al 2 O 3 amorfo y 
  • una capa de cobertura porosa e hidratada con bajos contenidos cristalinos de hidróxidos de Al y Bayerita.
capa de óxido de aluminio

El espesor de esta capa de óxido crece con el tiempo, la temperatura y la disponibilidad de oxígeno para el aluminio. Aunque la capa de óxido es muy fina en micrones, tiene una temperatura de fusión muy alta de 2300 ° Celsius. Esta capa protege la superficie de aluminio de una mayor corrosión.

capa de óxido de aluminio

¿Cómo afecta la capa de óxido de aluminio a la soldadura del aluminio?

  1. La densidad del óxido de aluminio es mayor que la del aluminio metálico. Con el hierro, el óxido (óxido) tiene un peso menor que el metal y flota en la superficie durante la soldadura por fusión. Pero, con el aluminio, el óxido se hunde en la piscina fundida y puede causar inclusiones de óxido.
  2. Mientras que el aluminio se funde a 660 ° Celsius (1220 ° Fahrenheit), sus óxidos se funden a 2300 ° Celsius (4200 ° Fahrenheit). Por lo tanto, la capa de óxido debe eliminarse antes de soldar para formar una junta. Soldado directamente sobre óxido, derretirá el aluminio antes de que su óxido se derrita o no se elimine antes de soldar.

¿Cómo quitar o limpiar la capa de óxido de aluminio antes de soldar?

  1. Uso de AC TIG o MIG : La mejor manera de evitar la limpieza de la capa de óxido es utilizar una fuente de poder de soldadura AC TIG para soldadura de aluminio. AC TIG ofrece una acción limpiadora sobre la superficie de aluminio. Es un proceso mediante el cual los electrones eliminan una película de óxido de la superficie del baño de soldadura. El proceso solo ocurre con el electrodo de corriente continua positivo y la porción DCEP de corriente alterna. Por lo tanto, al utilizar la soldadura TIG de CA, tendrá total flexibilidad para soldar aluminio fácilmente sin ningún problema de eliminación previa de la capa de óxido de aluminio.
AC TIG

2. Esmerilado / cepillado: La capa de óxido se puede eliminar esmerilando o usando cepillos de alambre de acero inoxidable antes de soldar. En este caso, la soldadura debe realizarse inmediatamente, de lo contrario se formará una nueva capa de óxido en la superficie y se desperdiciarán los esfuerzos para eliminar la capa de óxido. Utilice solo herramientas dedicadas para este trabajo para evitar la contaminación. El cepillado eléctrico ofrece una eliminación rápida y eficaz de la capa de óxido.

cepillo de alambre de acero inoxidable

3. Decapado: El decapado alcalino o ácido se puede utilizar para eliminar la capa de óxido de aluminio antes de la soldadura. Por lo general, se aplica una solución alcalina o ácida a la pieza, ya sea por inmersión o por aspersión. Las capas de óxido reaccionan con el químico y quedan libres de óxido. En las industrias, el decapado y pasivado de las piezas de aluminio se suele llevar a cabo después de la soldadura para aumentar la resistencia a la corrosión.

4. Uso de papel de lija: El papel de lija es práctico y eficaz para eliminar el óxido para uso doméstico o cuando no se dispone de equipos costosos en el sitio. Utilice un papel de grano de 100 a 200 para limpiar la superficie antes de soldar. Los rodillos de lijado, si están disponibles, también son muy útiles y eficientes.

rodillos de lijado
rodillos de lijado